Massa amorf kolosal yang terletak di dalam Bumi yang membuat para ilmuwan gelisah

Di sudut aneh tata surya kita ada dua massa alien amorf. Mereka adalah ukuran benuadan diyakini bahwa mereka menghabiskan waktu menunggu rezeki jatuh pada mereka, yang kemudian mereka serap begitu saja. Habitat aslinya bahkan lebih tidak biasa daripada makanannya. Itu bisa digambarkan sebagai “berbatu”: di sekelilingnya ada mineral eksotis dalam corak dan bentuk yang tidak diketahui. Sebaliknya cukup tandus, kecuali laut yang berkilauan di kejauhan, begitu besar sehingga itu berisi air sebanyak semua lautan di Bumi digabungkan.

Setiap hari “cuaca” sama: beberapa hangat 1.827°C, dan tekanannya di beberapa daerah setara dengan sekitar 1,3 juta kali lipat dari permukaan bumi. Dalam lingkungan yang menghancurkan ini, atom melengkung dan bahkan bahan yang paling dikenal pun mulai berperilaku eksentrik: batuan fleksibel seperti plastik, sedangkan oksigen berperilaku seperti logam.

Tapi tempat yang terik ini itu tidak ditinggalkan di planet asing, dan massa itu tidak sepenuhnya satwa liar Faktanya, itu ada di Bumi, hanya jauh di dalamnya.

Lingkungan yang dimaksud itu adalah mantel bawah, lapisan batuan yang berada tepat di atas inti planet. Mantel itu, sebagian besar padat, itu adalah dunia laintempat berputar-putar yang dihiasi dengan kaleidoskop kristal, dari berlian (yang jumlahnya sekitar satu kuadriliun ton) hingga mineral yang sangat langka sehingga tidak ada di permukaan planet ini.

Banyak material paling melimpah yang ditemukan jauh di dalam bumi jarang terlihat di permukaan (Foto: WIKIMEDIA COMMONS/RINGWOODIT)
Banyak material paling melimpah yang ditemukan jauh di dalam bumi jarang terlihat di permukaan (Foto: WIKIMEDIA COMMONS/RINGWOODIT)

Faktanya, batuan yang paling melimpah di lapisan ini, bridgmanite dan davemaoite, sebagian besar merupakan misteri bagi para ilmuwan. Mereka membutuhkan tekanan ultra-tinggi yang unik di bagian dalam planet untuk berkembang dan mereka hancur jika mereka dibawa ke dunia kita.

  Setengah juta aplikasi telah dihapus dari App Store dalam 3 bulan terakhir

Kita hanya bisa melihat mereka dalam bentuk aslinya ketika mereka tetap ada terperangkap di dalam berlian yang mencapai permukaan. Dan bahkan kemudian, tidak mungkin untuk mengetahui seperti apa mereka sebenarnya di dalam Bumi, karena sifat fisiknya sangat berbeda pada tekanan yang biasanya mereka alami.

Untuk bagiannya, “laut” yang jauh itu tidak mengandung setetes pun cairan. Itu terbuat dari air yang terperangkap di dalam mineral olivin, yang membentuk lebih dari 50% mantel atas. Pada tingkat yang lebih dalam, ia berubah menjadi kristal ringwoodite biru nila.

“Pada kedalaman itu, chemistry benar-benar berubah”, kata Vedran Leki, profesor Geologi di Universitas Maryland (AS). “Sejauh yang kami tahu, ada beberapa mineral yang menjadi lebih transparan,” katanya. Tapi mereka adalah mereka massa amorf yang paling intrik ahli geologi di seluruh dunia.

Pada tahun 1970, Uni Soviet memulai salah satu proyek eksplorasi paling ambisius dalam sejarah manusia: upaya itu mengebor sedalam mungkin ke dalam kerak bumi. Lapisan batuan padat itu, yang berada di atas mantel yang sebagian besar padat dan akhirnya inti Bumi yang sebagian cair, itu adalah satu-satunya bagian dari planet yang belum pernah dilihat oleh mata manusia. Tidak ada yang tahu apa yang akan terjadi jika mereka mencoba melewatinya.

Tidak ada yang berhasil menjelajah di luar kerak bumi: sumur super dalam Kola tertutup rapat (Foto: WIKIMEDIA COMMONS/ RAKOT1)
Tidak ada yang berhasil menjelajah di luar kerak bumi: sumur super dalam Kola tertutup rapat (Foto: WIKIMEDIA COMMONS/ RAKOT1)

Pada bulan Agustus 1994, sumur super dalam Kola, yang terletak di tengah bentangan tundra Arktik yang tidak ramah di timur laut Rusia, mencapai kedalaman yang mencengangkan, membentang sekitar 12.260 meter di bawah tanah. Pada awalnya, tim yang memimpin proyek membuat prediksi tentang apa yang mereka harapkan untuk ditemukan, khususnya bahwa Bumi akan menghangat satu derajat untuk setiap 100 meter perjalanan menuju pusatnya.

  Google sekarang menggugat Sonos karena speaker pintarnya

Namun, segera menjadi jelas bahwa ini tidak terjadi: pada pertengahan 1980-an, ketika mereka mencapai 10 km, suhunya sudah 180°C, hampir dua kali lipat dari yang diperkirakan. Tapi kemudian bor macet. Di bawah kondisi ekstrim ini, granit tidak lagi dapat dibor: ia berperilaku lebih seperti plastik daripada batu. Eksperimen berhenti dan tidak ada yang berhasil melewati ambang batas kerak bumi hingga hari ini.

“Kita tahu jauh lebih sedikit tentang mantel bumi daripada yang kita ketahui tentang luar angkasa. -yang dapat kita amati dengan teleskop-, karena semua yang kita ketahui sangat, sangat tidak langsung”, kata Bernhard Steinberger, peneliti Geodinamika di Universitas Oslo (Norwegia).

Jadi, bagaimana Anda mempelajari lingkungan yang tidak dapat Anda lihat? atau yang tidak dapat diakses, di mana bahkan sifat kimia dari bahan yang paling umum terdistorsi melampaui segalanya…

Sumber