Springbok vs. All Blacks, klasik pedas yang membuka Kejuaraan Rugby

Konteksnya memperkuat persaingan yang sudah panas. Tidak ada klasik di rugby yang lebih pedas dari itu Springboks vs. Semua Kulit Hitam. Kemungkinan keberangkatan orang Afrika Selatan dari Kejuaraan Rugbi dan api unggun di mana mereka yang berbaju hitam menambah bahan bakar ekstra untuk duel Sabtu siang ini dan Sabtu berikutnya.

Afrika Selatan menerima Selandia Baru dari 12 di Nelspruit, dan tujuh hari kemudian akan melakukannya di Johannesburg. Sebuah sapuan dalam seri oleh salah satu dari keduanya dapat memicu krisis di saingan. Karena mereka lokal dan karena cara mereka tiba di duel ganda, mereka membuat favorit Afrika Selatan.

The All Blacks melewati salah satu momen terburuk dalam sejarah mereka
The All Blacks melewati salah satu momen terburuk dalam sejarah merekaFile, Arsip

Sejak Selandia Baru menyusun Super Rugby-nya sendiri pada tahun 2020 dan meninggalkan Afrika Selatan dan Argentina di sela-sela, ketidaksepakatan antara kedua negara telah meningkat. Sedemikian rupa sehingga Afrika Selatan menggoda Eropa dan kemungkinan meninggalkan Kejuaraan Rugby dan mendarat di Enam Negara setelah 2025, tahun di mana hubungan kontraktual dengan Sanzaar berakhir, adalah nyata. Bahkan, waralaba Afrika Selatan sudah tenggelam dalam Kejuaraan Rugbi Serikat dengan Irlandia, Skotlandia, Wales dan Italia dan mulai Desember mereka akan berpartisipasi di Piala Champions Eropa.

Meskipun terlalu dini untuk menilai, isolasi Selandia Baru tampaknya mempermainkan mereka. Ada spesialis yang menegaskan bahwa kehilangan kontak dengan orang Afrika Selatan mempengaruhi kinerja mereka. Yang benar adalah akudia All Blacks sedang melalui salah satu krisis terburuk dalam sejarah mereka baru-baru ini setelah kalah seri dari Irlandia untuk pertama kalinya (2-1 di bulan Juli). Plus, mereka telah kehilangan empat dari lima terakhir mereka, yang belum terjadi sejak 1998. Dua kekalahan dan manajer Ian Foster akan memiliki waktu yang sulit untuk tetap memimpin.

  Vélez dan Huracán imbang dalam pertandingan yang berganti

“Kami sangat ingin bermain bagus”, kata Foster. “Ada banyak hal yang dipertaruhkan dalam dua pertandingan ini. Kami tahu kami tidak bermain bagus melawan Irlandia, tetapi kami juga tahu kami bisa bermain jauh lebih baik”.

Ian Foster, pelatih kepala All Blacks, tim yang perlu memulihkan level terbaiknya
Ian Foster, pelatih kepala All Blacks, tim yang perlu memulihkan level terbaiknyaFile, Arsip

Jacques Nienaber, rekannya dari Afrika Selatan, juga mendapat kecaman, meskipun berasal dari luar negeri, bukan dari negaranya. Kritik tentang gaya Springboks yang tidak menarik mengamuk. Handré Pollard yang setengah terbang melompat ke pembelaannya: “Ini DNA kami dan kami tidak akan mengubahnya.” Dengan gaya super-minyak, yang membawa mereka ke puncak di Jepang 2019, mereka datang dari mengalahkan Wales 2-1 pada Juli.

Terakhir kali mereka bertemu dalam pertandingan berturut-turut di turnamen yang sama di Afrika Selatan adalah pada 2009, untuk Tri-Nations. Pada kesempatan itu, penduduk setempat memenangkan kedua pertandingan tersebut. Dua juara dunia teratas, satu-satunya yang secara konsisten bertukar supremasi global, saling berhadapan lagi. Kali ini, dengan banyak yang dipertaruhkan.

Sumber