Smithsonian menangani koleksi “bermasalah” dan memulai kebijakan pengembalian

Museo Smithsonian
Museo Smithsonian

Bulan lalu, Smithsonian menghapus 29 patung perunggu indah dari Kerajaan Benin yang dijarah oleh Tentara Inggris pada tahun 1897. Serangan itu tetap menjadi salah satu yang paling menyakitkan dalam sejarah panjang kolonialisme dan pengembalian artefak yang tak ternilai menjadi simbol upaya global untuk mendorong museum menghadapi masa lalu yang memalukan.

Langkah itu dirayakan oleh otoritas Smithsonian sebagai awal dari era baru dan lebih etis untuk kompleks museum dan lembaga penelitian terbesar di dunia, dan dapat memiliki pengaruh besar pada rekan-rekannya di Amerika Serikat dan di seluruh dunia. “Smithsonian perlu memimpin baik secara moral maupun hukum,” kata Sekretaris Lonnie Bunch III pada 13 Juni, dalam rapat umum setelah Dewan Bupati memilih untuk secara sukarela mengembalikan karya-karya tersebut. “Benin Bronzes benar-benar contoh pertama dari itu.”

Kelompok dia mengacu pada kebijakan koleksi baru yang mengharuskan museum di Smithsonian terlibat dengan masyarakat yang diwakili oleh kepemilikan mereka dan mengembalikan atau berbagi kepemilikan atas karya-karya yang sebelumnya mungkin telah dicuri atau diperoleh di bawah paksaan. Dia menginstruksikan mereka untuk membuat koleksi mereka dapat diakses publik dan untuk sepenuhnya meneliti akuisisi di masa depan untuk mencegah barang-barang dari sumber yang dipertanyakan memasuki koleksi. Ini juga berfokus pada perawatan jenazah manusia, beberapa di antaranya tunduk pada hukum federal dan mewakili sebagian besar pekerjaan repatriasi institusi di masa lalu. Kebijakan tersebut mensyaratkan bahwa sisa-sisa manusia “diperlakukan dengan bermartabat dan hormat, seperti yang pernah hidup, dan tidak diobjekkan sebagai sumber daya ilmiah.”

Museum Nasional Indian Amerika, bagian dari kompleks Smithsonian di Washington DC
Museum Nasional Indian Amerika, bagian dari kompleks Smithsonian di Washington DC

“Pengembalian dan restitusi etis bukan hanya tentang transfer kepemilikan. Ini tentang penilaian ulang otoritas dan peran kami sebagai museum,” kata direktur National Museum of African Art, Ngare Blankenberg, yang menganjurkan pelepasan. “Ini sangat penting karena ini benar-benar menantang praktik museologis, yang di masa lalu benar-benar membenarkan banyak perilaku buruk.”

  mengganggu. Sekolah Campana di mana anak-anak sudah belajar di "ruang kelas masa depan" mengikuti metode Belanda yang inovatif

Tetapi institusi berusia 176 tahun itu berakar pada abad ke-19, koleksinya yang berjumlah 155 juta item dan strukturnya yang berat, terisolasi dan terlindung dengan banyak direktur untuk menafsirkan politik sesuai keinginan mereka, menumbuhkan skeptisisme dan pesimisme di seluruh dunia. museum. Banyak yang melihat Smithsonian untuk menempa jalan baru, yang memenuhi janji yang dibuat pada tahun 2020 untuk meningkatkan keragaman dan memberantas praktik rasis, dan mereka khawatir kenyataan itu gagal.

Perunggu Benin mencontohkan tantangan itu. Ketika pejabat Smithsonian merayakan penghapusan karya yang disimpan oleh museum Seni Afrika, mereka mengabaikan 21 patung lain dari Benin dalam koleksi Museum Nasional Sejarah Alam, termasuk empat: kepala peringatan raja, topeng dan dua plakat dinding, di tangan Smithsonian sejak 1960-an, adalah bagian dari pamerannya Suara Afrika pada pertengahan Mei.

Lantai di atas pameran Afrika, yang dibuka pada tahun 1999, tulang belulang Robert Kennicott, penjelajah terkenal Smithsonian. Di dekatnya ada piring tembaga antik dari manusia burung yang ditampilkan sebagai contoh kreativitas. Label pameran mencatat bahwa plakat itu berasal dari gundukan Etowah di Georgia, tetapi tidak mengatakan bahwa ilmuwan Smithsonian John P. Rogan menggalinya pada tahun 1883 di antara “kuburan batu yang berisi sisa-sisa kerangka berbagai orang dewasa dan anak-anak”, sebagaimana dirinci dalam Sejarah Amerika Smithsonian dalam 101 Objekditerbitkan pada tahun 2013.

Museum Ilmu Pengetahuan Alam Smithsonian
Museum Ilmu Pengetahuan Alam Smithsonian

Di sisi lain Mal Nasionaldua relief batu abad ke-6 dari Kuil Gua Xiangtangshan, Tiongkok, dibangun di dinding Galeri Seni lebih bebasdiresmikan pada tahun 1923. Teks galeri mengidentifikasi mereka sebagai karya seni pertama yang diperoleh museum setelah kematian pendirinya, Charles Lang Freertetapi tidak mengatakan bahwa mereka mungkin dicuri dari gua terpencil.

  Alberto Fernández akan berbicara dengan Presiden Ukraina

Dan itu hanya beberapa objek yang terlihat. Itu Smithsonian menyimpan ribuan lainnya, termasuk catatan medis orang-orang yang mungkin tidak menyetujui penelitian ilmiah, benda-benda yang digali oleh tentara AS atau disita oleh pejabat pemerintah, dan lebih dari 12.000…

Sumber